Harley Davidson

Los orígenes de la marca de Milwaukee se remontan hasta 1903, año en que un joven emprendedor llamado William S.Harley, y su amigo Arthur Davison fundaron la compañía con sus propios apellidos. Los modestos comienzos en el patio trasero de la familia Davidson no fueron un impedimento para que la pareja de visionarios amigos crearan su primera motocicleta de competición basada en sus propios diseños en 1904.

Aumentando su producción paulatinamente, sólo un año más tarde ya contaban con una docena de motos en el improvisado taller de la familia. Cuatro años después de su fundación, y ya con una planta propia, el número de motocicletas ya ascendía a 150. En 1914, antes del inicio de la guerra, Harley ya producía cerca de 17.000 unidades, hecho por el cual no extraña que el ejército americano contara con su apoyo para servir al ejército miles de unidades.

Harley-Davidson ya era, en la década de los veinte, el primer constructor mundial de motocicletas, estando presente en más de 60 países apenas veinte años después. Sin embargo, el crack de 1929 no les dejó indiferentes, teniendo que adopatar medidas urgentes para paliar el descenso en la producción y posterior venta de motocicletas.

Tras la depresión, siendo el único fabricante de motocicletas que quedaba a penas en pie, el ejército norteamericano vuelve a encargarles el suministro de motocicletas en la Segunda Guerra Mundial, llevándoles a una nueva edad de oro, siendo los propios soldados que regresaban a casa quienes marcaban un profundo estilo 'chopper' que sentaría las bases de toda una cultura alrededor de la moto.

Comprada en 1969 por la American Machinery and Foundry, que veía como la reputación en Hollywood de los Harlystas y la dificultad de exportar sus motocicletas hacía mella en la marca, Harley pasó por un momento delicado, perdiendo cuota de mercado frente a las nuevas competidoras: Las motos japonesas.

No fue hasta la década de los ochenta que miembros de la familia Davidson recuperaran el control de la compañía, adecuándola a los nuevos tiempos, alejándose de la estela de los japoneses, y haciéndose eco de su propia personalidad. Rasgos que la han llevado de nuevo a lo más alto del mercado de motocicletas.

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