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8 horas mirando a SuzukaHonda busca su quinta victoria consecutiva

Publicado el 25/07/2014


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Este fin de semana tiene lugar la prueba de resistencia más importante del mundo del motociclismo, las 8 horas de Suzuka; que cuenta con nombres de lujo como Kevin Schwantz, Jonathan Rea, Randy De Puniet, Dominique Aegerter, Michael Van der Mark, Noriyuki Haga o Leon Haslam, entre otros.

De forma paralela al Mundial de motociclismo de velocidad, se disputa el Mundial de resistencia, organizado por la FIM. Se trata de un campeonato que no pasa por su mejor momento. La cancelación de la cita de Qatar significa que en este 2014 constará solamente de cuatro pruebas.

Una de ellas son las 8 horas de Suzuka, la más emblemática de este certamen; hasta el punto de tener mayor repercusión que el propio campeonato.

Aunque también ha perdido peso específico dentro del calendario motociclista, su tradición como vara de medir del póquer de marcas japonesas (Honda, Yamaha, Suzuki y Kawasaki), así como el nivel de su palmarés –ayudado por su adecuada ubicación en el calendario- hacen que siga siendo una cita anual ineludible para los aficionados al motociclismo.

La buena salud de la prueba queda demostrada por el récord de 70 participantes de la presente edición.

2014: Parar a Honda

La gran incógnita estará en ver si Suzuki o Yamaha podrán frenar la racha de cuatro victorias consecutivas de Honda; en un año en el que la lista de participantes vuelve a incluir grandes nombres.

Como el año pasado, el piloto más mediático volverá a ser el mítico Kevin Schwantz, campeón de 500cc en 1993. También habrá tres pilotos actuales del Mundial de velocidad: Broc Parkes, Dominique Aegerter y Tetsuta Nagashima; así como los pilotos Honda del Mundial de Superbike (Jonathan Rea y Leon Haslam) y del Mundial de Supersport (Michael Van Der Mark y Lorenzo Zanetti).

Estará también Randy De Puniet, en lo que supone su retorno a la competición tras año y medio dedicándose exclusivamente al proyecto Suzuki de MotoGP. No faltará representación del British Superbikes, como Tommy Bridewell o Josh Brookes.

Y, evidentemente, los pilotos japoneses, para quienes la cita con Suzuka es ineludible. Hay pilotos emblemáticos como Shinichi Itoh, Noriyuki Haga o Nobuatsu Aoki; y rostros conocidos como Kousuke Akiyoshi, Katsuyuki Nakasuga, Yukio Kagayama, Takumi Takahashi, Akira Yanagawa o Takuya Tsuda.

España tendrá doble representación con David Checa, campeón mundial de resistencia en 2004; y Pedro Vallcaneras, campeón en 2012 de la copa mundial de resistencia Superstock.

En total, 70 equipos compiten por suceder en el trono al trío de Honda que formaron Takahashi, VD Mark y Haslam el pasado año con la moto 634; y que intentará revalidar su título.

Habrá siete marcas representadas, y de nuevo las máquinas de ala dorada son mayoría. Honda ha puesto 21 motos en pista, por las 15 de Suzuki, las 13 de Kawasaki y las 10 de Yamaha. Once motos europeas intentarán el milagro ante las niponas: BMW contará con seis unidades, Ducati con tres y KTM con dos.

En lo que respecta a las gomas, hasta 36 equipos han optado por montar Dunlop, por los 22 que han elegido Bridgestone. Pirelli suministrará a siete escuderías y Michelin a cuatro.

206 pilotos comparten asfalto en Suzuka, de los que 161 serán locales. El segundo país más representado es Francia, con 12; mientras que Australia cuenta con 10. Gran Bretaña y Suiza cuentan con cuatro pilotos; y España e Italia con dos. Con un representante están Eslovenia, Canadá, Indonesia, Austria, Finlandia, Bélgica, Estados Unidos, Corea del Sur, Holanda, Alemania y Malasia, para un total de 18 países.

Estos son diez de los equipos más destacados:

Las Honda 11 y 634 parten como las grandes favoritas tras haberse impuesto los dos últimos años; aunque tendrán que tener bien vigiladas a las Suzuki 17 y 34, sin olvidar a la Yamaha 07.

Historia

La de 2014 es la 37ª edición de esta prueba, que arrancó en 1978 con la victoria de la dupla norteamericana de Suzuki formada por los estadounidenses Wes Cooley y Mike Baldwin. Desde entonces, han transcurrido varias fases, donde se han ido alternando habituales del Mundial de 500cc / MotoGP y del Mundial de Superbikes. El gran cambio tuvo lugar en 1993, cuando se cambiaron los prototipos por las motos de serie.

Desde Wayne Gardner a Valentino Rossi, pasando por Wayne Rainey, Eddie Lawson, Mick Doohan, Dominique Sarron, Kevin Magee, Daryl Beattie, Aaron Slight, Scott Russell, Tadayuki Okada, Noriyuki Haga, Colin Edwards, Tohru Ukawa, Alex Barros y, por supuesto, Daijiro Kato. El palmarés de las 8 horas de Suzuka es poco menos que impresionante.

Sin embargo, desde 2002, cuando el norteamericano Colin Edwards logró su tercer triunfo acompañado por el recordado Kato; transcurrieron nueve ediciones con ganadores exclusivamente japoneses, con la única excepción de 2008, cuando Ryuichi Kiyonari consiguió la segunda de sus cuatro victorias acompañado por Carlos Checa, que sigue siendo el único ganador español.

En 2012, el británico Jonathan Rea acabó con esta tendencia al hacerse con la victoria, acompañado por Kousuke Akiyoshi y el veterano Tadayuki Okada; mientras que el pasado año se invirtieron los papeles, ya que fue el nipón Takumi Takahashi el que acompañó a los ‘foráneos’ Leon Haslam y Michael Van der Mark.

Palmarés

Un viejo conocido del Mundial, el local Tohru Ukawa, posee el récord de victorias con cinco, obtenidas entre 1997 y 2005; seguido de cerca por el australiano Wayne Gardner y los también japoneses Ryuichi Kiyonari y Shinichi Itoh; que en este 2014 intentará igualar a Ukawa.

Kousuke Akiyoshi intenta entrar en ese selecto grupo de tetracampeones, ya que actualmente está igualado a tres triunfos con Mike Baldwin, Aaron Slight, Colin Edwards y Tadayuki Okada.

Récords y curiosidades

26 victorias de Honda son la prueba de su aplastante dominio. Suzuki suma cinco, por las cuatro de Yamaha y la victoria de Kawasaki en 1993.

21 pilotos japoneses han inscrito su nombre en el palmarés de su gran prueba, por nueve estadounidenses y seis australianos.

12 países cuentan con pilotos ganadores en Suzuka. Holanda fue el último en unirse, en la pasada edición, gracias al triunfo de Michael Van Der Mark.

12 ediciones consecutivas contaron con al menos un piloto japonés en el equipo ganador, una racha que sigue vigente desde que Rossi y Edwards se impusieron en 2001.

9 ediciones han visto el triunfo de la moto número 11; desde el triunfo logrado en por Wayne Gardner y Mick Doohan en 1991, hasta el conseguido en 2012 por Akiyoshi, Okada y Rea.

8 victorias logradas a lomos de la Honda CBR1000RRW, incluidas las cuatro últimas. Es la máquina más exitosa de la historia de la prueba, deshaciendo el empate a cinco que mantenían la Honda RC45 y la Honda RVF750. Si gana este año, sería la única moto con cinco victorias consecutivas, ya que actualmente está empatada a cuatro con la Honda VTR1000SPW, imbatible entre 2000 y 2003.  

5 campeones de la clase reina lograron ganar en Suzuka: Wayne Gardner, Wayne Rainey, Eddie Lawson, Mick Doohan y Valentino Rossi. Dos de ellos lo hicieron como pareja: Gardner y Doohan en 1991.

4 países han visto ganar a alguna pareja de compatriotas: Francia, Australia, Estados Unidos y Japón, el único que también ha visto ganar a un trío de su país.

3 victorias consecutivas es el récord del neozelandés Aaron Slight (1993-1995). Además, lo hizo junto a tres parejas distintas, y sobre dos motos diferentes: la primera con Kawasaki y las dos siguientes con Honda.

3 pilotos presentes en el Mundial de motociclismo 2014 saben lo que es ganar en Suzuka: Colin Edwards, en tres ocasiones; Valentino Rossi y Takaaki Nakagami.

2 pilotos fallecieron durante el transcurso de las 8 horas de Suzuka. En 1983, el local Kunio Katsumata perdió la vida durante la sesión de clasificación. En 2000, el también japonés Mamoru Yamakawa falleció tras sufrir un accidente durante la carrera.

1 pareja ha logrado vencer en dos ocasiones: se trata de los japoneses Tohru Ukawa y Shinichi Itoh, que en 1998 revalidaron el triunfo obtenido en la edición anterior.

Fotos de '8 horas mirando a Suzuka'

 

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