El tiro en el pie de Trump


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Demasiado a menudo damos por sentado que las decisiones macroeconómicas internacionales no nos afectan, que son cosa de políticos y de financieros...

…poco más que titulares en un informativo que no van con nosotros ni afectan a nuestro día a día porque no tenemos yates ni movemos paquetes de acciones ni gestionamos fondos de inversión.

Y resulta que no se puede estar más equivocado; que en este mundo globalizado y en permanente desafío entre superpotencias económicas lo que dice un Ministro de Hacienda en Tokyo acaba obligando a tomar una decisión concreta en Berlín y la ocurrencia de un populista en Washington afecta directamente al devenir de un conglomerado de empresas en Madrid que, a su vez, alteran el normal curso de la Bolsa de Buenos Aires. Y al final de este “hilo de favores” -entiéndase la ironía- siempre estamos los mismo. Aquellos a los que nos va a costar más conseguir un crédito... o pagaremos más por esa moto por la que llevamos tanto tiempo ahorrando.

De hecho, si sueña con una Harley-Davidson, le recomiendo -amigo lector- que no espere más y se haga ya con una.

La Unión Europea ha dejado claro que si Donald Trump sigue adelante con su proyecto de establecer aranceles a la importación de acero del Viejo Continente, se hará lo mismo en Europa con varios productos norteamericanos... y uno de los señalados específicamente han sido las motos de Milwaukee. Y no parece que el polémico Presidente de los Estados Unidos vaya a renunciar a su idea dado que el proteccionismo ha sido uno de los ejes vertebradores del discurso que lo llevó a la Casa Blanca.

Personalmente creo que la historia ha demostrado que los proteccionismos -quizás con la única excepción de aquellos que se establecen transitoriamente después de una guerra para ayudar a la reconstrucción de un país- han sido siempre un desastre comercial. Ya lo fueron hace un siglo y cobran todavía menos sentido en el mundo interconectado de hoy en día.

En cualquier caso ni este es un espacio de debate económico ni mis conocimientos al respecto soportarían uno, así que vayamos a lo que nos trae hasta aquí; las motos.

Cuando Trump -al fin y al cabo un promotor inmobiliario- diseña su proyecto arancelario tiene en mente a las grandes constructoras, los fabricantes automovilísticos con plantas en el país y en las siderometalúrgicas a gran escala... pero su idea puede resultar nefasta para una de las marcas que es orgullo de la historia americana.

Con el mercado local decreciente y la clientela envejecida, Harley-Davidson tiene en Europa y Asia su tabla de salvación. Sin ir más lejos, hace unas semanas la marca cerraba su emblemática factoría de Kansas obligada por una caída de sus ingresos netos de nada más y nada menos que el 40% en el cuarto trimestre de 2017 y las acciones de la compañía han caído alrededor de un 13%.

La fábrica de Milwaukee exporta actualmente entre el 16 y el 20% de su producción y la compañía tenía previstos unos planes de expansión en el exterior de hasta el 50% para el año 2027. El castigo arancelario europeo -y previsiblemente también asiático, que las marcas motociclistas japonesas aprovecharán para ganar terreno- podría echar por tierra esos planes y costarle unos 35 millones de dólares anuales.

A Harley-Davidson solamente le quedarán tres alternativas si se confirma esta circunstancia... y dramáticamente ninguna de las tres parece ser una buena solución.

La primera es asumir de sus menguantes beneficios el incremento de precio que conllevará la sanción arancelaria.

La segunda cargarlo al precio final y alejar a ese cliente “de gama media” por el que tanto han peleado.

La tercera dar más peso a la producción en las factorías de Brasil, Indonesia o la India arriesgándose a que buena parte del mercado no acepte “Harleys” no americanas.

La fábrica del cerdito está, por tanto, ante una disyuntiva de futuro muy seria.

Tan seria que, de hecho, de ella y de su gestión puede resultar su supervivencia como marca tal y como la conocemos.

Y habrá sido -¡qué paradoja!- en nombre de una “América grande”.

Fotos de 'El tiro en el pie de Trump'

 

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