Triumph


La semilla del que habría de ser uno de los nombres más famosos en el mundo del motociclismo se plantó a finales del siglo XIX, cuando el empresario alemán Siegfried Bettmann llegó a Inglaterra procedente de Nuremberg. Dedicado inicialmente a la venta de máquinas de coser, Bettmann quedó impresionado por la pasión que despertaban las bicicletas en la Gran Bretaña victoriana, y decidió crear una marca de bicicletas propia.

 

Al principio, Bettmann compraba bicicletas al fabricante William Andrews de Birminghan y las vendía con el nombre de Triumph, que eligió porque sabía que sería comprendido por todos los hablantes de lenguas europeas. En 1887, dos años después de haber fundado su empresa, Bettmann se asoció con Mauritz Schulte, también procedente de Nuremberg. Ambos decidieron que el futuro estaba en la fabricación de sus propias máquinas, y por ello Schulte buscó instalaciones adecuadas en Coventry, donde comenzó la producción en 1889. Hacia finales del siglo, cuando el motor de combustión interna comenzaba a extenderse, la entrada en la producción de motocicletas se presentó como el siguiente paso lógico para Triumph Cycle Co.

Las motos de Triumph ya habían demostrado ser máquinas viables, y en 1910 se introdujo un nuevo avance para hacer que montar una Triumph fuera aún más fácil: el 'motor libre'. Con este dispositivo, podía arrancarse el motor con la moto parada sobre su pata de apoyo, utilizando los pedales, en lugar de tener que arrancarla empujando o pedaleando furiosamente durante cerca de 30 metros.

En el momento de estallar la Primera Guerra Mundial, el 'Tipo A', nombre con el que se la había bautizado, desplazaba 550 cc con una potencia de 4 CV. El Gobierno británico realizó pedidos a Triumph con el fin de equipar a los motoristas del servicio de comunicaciones del Ejército que estaban en el frente. Ahora legendaria, la Triumph Type H entró en servicio a partir de 1914, ganándose el sobrenombre 'The Trusty' ('la Infalible').Sin embargo, la década terminó con una nota amarga, ya que Schulte abandonó Triumph en 1919 por discrepar del deseo de Bettmann de diversificar la capacidad de producción de la empresa.

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