Las marcas de motos españolas hoy (II): GasGas, ¡pasión por el off-road!


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Como ocurre con los trazados off-road, las zonas de trial o los tramos de enduro en los que nació, GasGas no ha tenido un camino fácil…

Nacida en 1985 desde el taller motociclista GasGas de Narcís Casas y Josep María Pibernat, pilotos de enduro desde siempre ligados a la marca Bultaco primero desde el manillar y luego desde el propio establecimiento. Ambos empezaron la importación de las italianas SWM, pasando a ser representantes de la empresa para todo el estado español.

Más adelante, SWM entró en crisis y cerró su factoría. Casas y Pibernat intentaron resucitar la marca italiana. Desistieron del intento de encontrar un nuevo nombre para la marca y, en 1984, a iniciativa de los dos socios, se presentó en el Salón del Automóvil de Barcelona un prototipo de trial basado en la SWM Guanaco optimizada y puesta al día con el nombre del su establecimiento, GasGas.

La marca gerundense empezó, pues, a fabricarse sus propias motos. En 1985 se presentó una nueva versión evolucionada de su prototipo de trial, que no tenía mucho que ver con la primera. Se llamaba Gas Gas Halley, nombre que conmemoraba el paso de este cometa cerca de la órbita terrestre en 1986, y sería puesta en producción en 200 ejemplares.

Aquella moto fue creada por Josep Rovira Paxau, durante años responsable de las motocicletas de trial de la marca. Aquella moto tuvo buena aceptación y iría evolucionando rápidamente y notable.

Y enduro…

El año siguiente se duplicó la producción. La penetración de la marca en el mercado fue tan buena que sus propietarios decidieron ampliar la gama de trial y introducirse en otras modalidades, como el motocross y el enduro.

Para encarar con garantías esta última modalidad, la empresa contrató Boni Geebelen, antiguo piloto de trial convertido especialista en motocicletas de enduro. Geebelen ha sido desde entonces el máximo responsable de los modelos de enduro de GasGas.

Tras labrarse una buena reputación como modelo competitivo en trial, a partir de 1989 GasGas inició la producción en Fornells de la Selva de motos de enduro y cross, y en 2002 lanzó sus primeros quads.

A fecha de 2009, la empresa estaba controlada en un 65% por Vector Capital (Sociedad de Caixa Penedès) e Ingenia Capital, con casi el 65% de participaciones. Josep Maria Pibernat en conservaba parte del capital y ejercía tareas de dirección junto con Ramon Puente, director general y accionista, mientras que Narcís Casas había abandonado la empresa.

Fábrica

Fue precisamente dos en 2000, ya en los albores del nuevo siglo, la compañía inició una ambiciosa ampliación en su nueva fábrica de Salt, desde la que salió la primera moto de la nueva época, una Enducross 250 de dos tiempos.

Aquella moderna planta supuso la inversión de más de 5,6 millones de euros.

Dimensionada hasta una capacidad de producción que podría llegar a las 35.000 unidades anuales, con una fuerza laboral que creció hasta los 152 personas, y con una planta de más de 8.000 metros cuadrados, GasGas ensambló modernas cadenas de producción que permitían lanzar a diario entre 70 y 100 unidades.

Aquellas cifras casi triplicaban lo que se podía fabricar en Fornells, lugar donde se siguen desarrollando los prototipos y se atienden las necesidades del equipo oficial de trial. Aún siendo líder indiscutible a nivel mundial de este mercado, su segmento de motos de enduro llegó a significar en aquellos tiempos más del 60% de su producción anual.

A flote…

Aunque en 2012 se GasGas, Ossa y Rieju se unían para desarrollar, con aporte de dos millones de euros por parte de la administración catalana, un moderno motor conjunto de 4 tiempos. El 2014 se anunció que GasGas se fusiono con Ossa, pero ambos proyectos fueron fallidos porque en 2015 la marca principal entró en crisis. Aunque la marca recibió a lo largo de la crisis de la motocicleta sufrida en los mercados nacionales en aquella década notables ayudas oficiales por parte de las administraciones públicas propias, en noviembre de 2015 entró en concurso de acreedores.

Fue entonces adquirida por parte de Torrot Electric Europa SL, que trasladó a Salt desde Mataró su anterior producción de vehículos a baterías, y dispuso una prevista inversión de 13 millones de euros en tres años, con un compromiso de mantener los 55 puestos de trabajo de los 85 que por entonces tenía la empresa ya en liquidación.

Los 34 restantes pasaron a una bolsa de trabajo se hizo desaparecer tres años después cuando la plantilla pueda recuperar la dimensión inicial, con una producción anual de 8.000 motos de trial.

Desde entonces, la empresa aumentó su plantilla a 150 trabajadores y consiguió exportar el 90% de su producción. Especialmente, el MUVI, un scooter eléctrico con novedosos sistemas de interconectividad de la cual se fabricaron 15.000 unidades durante el 2017.

Incendio

El incendio sufrido por la fábrica el 5 de mayo de 2018 llevó a la marca radicada en el polígono de Torremirona a una difícil situación: aunque la empresa declaró que las llamas no habían afectado a la estructura del edificio ni a las líneas de producción, lo cierto es que ésta ha sufrido un importante descenso de su capacidad productiva, de modo que en estos momentos se está, tras readaptar la fuerza laboral de nuevo con un reciente ERE, se está reprendiendo la salida de las motos de trial, que representan el 30% de su producción actual. En la actualidad, GasGas está presente en cinco continentes y más de cincuenta países.

La firma gerundense cuenta con una extensa gama de productos para satisfacer las necesidades de los amantes del off-road en todas sus especialidades.

Las motocicletas GasGas se exportan actualmente a muchos países de Europa y otras partes del mundo, incluyendo Australia, Nueva Zelanda, Canadá, República Dominicana, Sudamérica y los Estados Unidos.

Deporte, sobre todo

Tras los inicios de aquellas Halley de trial, la revolución llegó en 1993 cuando Jordi Tarrés, el múltiple campeón de trial, ficho por la marca de Salt, y ganó tres campeonatos del mundo consecutivamente desde 1993 a 1995. Estos éxitos fueron renovados en 2005 y 2006 por Adam Raga, además de los certámentes indoor conseguidos por el piloto de Ulldecona en 2003, 2004, 2005 y 2006… antes de la era Toni Bou. A nivel local, Amós Bilbao se unió al propio Tarrés en la nómina de campeones de España…

En enduro, modalidad donde precisamente habían lucido Pibernat y Casas, la marca de Girona ganó diversos campeonatos del Mundo con Paul Edmonson (1994, 125 cc) y Petteri Silvan 1999, 250 cc) y Pettti Pohjamo (2003, 125 cc), con un total de cuatro entorchaos de pilotos y tres de marcas…

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